7 formas de detener o ralentizar la corrosión del metal

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Cada año, alrededor de 2.5 billones de dólares se pierden por la corrosión a nivel mundial. Eso es más del 3 por ciento del PIB mundial. Pero la preocupación por la corrosión del metal no es solo un problema financiero. Es uno de seguridad y salud también.

El metal corroído puede afectar no solo la estructura que contiene el metal, sino también a las personas que lo utilizan o que se encuentran en las proximidades del metal. Los casos de edificios y puentes corroídos que se derrumban, fugas de tuberías e implantes médicos que envenenan la sangre de las personas no son nuevos.

Finalmente, no hay absolutamente nada bueno que pueda provenir de la corrosión de los metales. Es la razón por la que debería intentar prevenirlo o al menos ralentizarlo con algún tratamiento anticorrosivo para metales.

La definición de corrosión del metal

La corrosión se refiere al proceso de deterioro del metal debido a reacciones químicas entre el metal y el entorno circundante. La velocidad de este deterioro depende del tipo de metal, así como de las condiciones ambientales, especialmente los gases que entran en contacto con el metal.

¿Qué metales se corroen?

La corrosión puede sucederle a cualquier metal. Algunos metales, como el hierro puro, tienden a corroerse mucho más rápidamente que otros. La combinación de hierro y otras aleaciones para fabricar acero inoxidable ralentiza significativamente el proceso de corrosión.

Hay un pequeño grupo de metales que son mucho menos reactivos en comparación con otros metales. Estos se conocen como metales nobles e incluyen oro, plata, platino, rodio y paladio. Los metales nobles rara vez se corroen.

¿Cómo evitar la corrosión en los metales

Si bien la corrosión es tan prevalente y destructiva, se puede controlar mediante técnicas de prevención simples. Aquí hay siete formas comprobadas de mantener a raya la corrosión.

1. Elige el metal resistente a la corrosión

Cuando se trata de corrosión de metales, la prevención es la mejor cura. Difícilmente hay una manera más fácil de detener la corrosión que utilizando metales que no son propensos a la corrosión en sus proyectos. El aluminio y el acero inoxidable son buenos ejemplos.

Al comprar productos metálicos, compre aquellos hechos de metales que no se corroen fácilmente. La idea es reducir la necesidad de mayor protección contra la corrosión.

2. Usa recubrimientos protectores

Aplicar una capa de pintura, como pintura de caucho, es uno de los métodos más rentables para prevenir la corrosión. La pintura actúa como una barrera, evitando que las cargas electroquímicas que causan la corrosión se transfieran al metal debajo del recubrimiento.

También puede aplicar un recubrimiento en polvo a la superficie del metal y calentarlo para formar una película protectora suave sobre el metal. Las composiciones en polvo más populares incluyen epoxi, acrílico, nailon, poliéster y uretano.

3. Tomar medidas ambientales apropiadas

Como mencionamos anteriormente, la corrosión ocurre cuando hay una reacción química entre un metal y los gases en el ambiente que lo rodea. Por tanto, si puede controlar el medio ambiente, puede reducir las reacciones no deseadas que provocan la corrosión.

Las formas simples de controlar el medio ambiente incluyen reducir la exposición a la humedad o al agua de mar. Las medidas más complejas incluyen el control de los niveles de oxígeno, cloro o azufre en el ambiente alrededor del metal.

4. Use recubrimientos de sacrificio

En el recubrimiento de sacrificio, se agrega una capa adicional de un metal que probablemente se oxidará en la superficie del metal que desea proteger de la corrosión. El recubrimiento de sacrificio se puede lograr mediante dos métodos:

  • Protección catódica: este método consiste en recubrir acero de aleación de hierro con zinc. El proceso se conoce como galvanizado. Como el zinc es más activo que el acero, se oxida rápidamente y evita que el acero se corroa.
  • Protección anódica: esta técnica consiste en aplicar una capa de un metal menos activo sobre el acero. Por lo general, el estaño se usa ya que no se corroe fácilmente. Por lo tanto, mientras la capa esté en su lugar, el acero siempre estará protegido.

5. Prueba el revestimiento de metal

El enchapado es casi similar al recubrimiento en el sentido de que se aplica una fina capa de metal al metal que se pretende proteger. Además de inhibir la corrosión, la capa de metal proporciona acabados estéticos. En general, hay cuatro tipos de placas metálicas:

  • Galvanoplastia: esta técnica consiste en depositar una fina capa de metal como cromo o níquel sobre el sustrato metálico en un baño de electrolito.
  • Revestimiento mecánico: el revestimiento mecánico implica soldar en frío polvo metálico al sustrato metálico. El sustrato más el polvo y algunas perlas de vidrio se vuelcan en una solución acuosa. Por lo general, el revestimiento de metal implica la aplicación de cadmio o zinc a pequeñas piezas de metal.
  • Electroless: en este método, un metal de recubrimiento como el níquel o el cobalto se deposita en un metal sustrato a través de una reacción química. Esta técnica de enchapado no es eléctrica.
  • Hot Dipping: esta es una técnica de recubrimiento simple que consiste en sumergir el sustrato en un baño fundido del metal protector. El metal protector forma una capa delgada sobre el metal del sustrato.

6. Considere los inhibidores de corrosión

Los inhibidores de corrosión evitan la corrosión al reaccionar con la superficie del metal y los gases circundantes para someter las reacciones electroquímicas que pueden causar corrosión. Estos productos químicos forman una película protectora en la superficie del metal.

Puede aplicar inhibidores de corrosión en forma de revestimiento protector mediante técnicas de dispersión. También puede aplicar estos productos químicos como solución. El proceso de aplicación de inhibidores de corrosión se conoce típicamente como pasivación.

Las aplicaciones más comunes de los inhibidores de corrosión se encuentran en las industrias de tratamiento de agua, refinación de petróleo y tratamiento químico.

7. Prueba la modificación del diseño

La modificación del diseño del metal puede contribuir en gran medida a reducir la corrosión. El enfoque también puede mejorar la durabilidad del revestimiento anticorrosivo existente en el metal.

¿Entonces cómo vas acerca de esto? Bueno, podría intentar mejorar el diseño, para que el metal no atrape el agua y el polvo ni fomente la libre circulación del aire. Preste atención al mantenimiento regular también.

Evitar la corrosión del metal es fácil

La corrosión del metal siempre será una realidad para todas las personas que utilicen metal. Sin embargo, saber qué causa la corrosión y qué puede hacer para detenerla puede ayudarlo a tomar medidas preventivas antes de que se convierta en una amenaza.

Tenga en cuenta que las superficies expuestas son las más vulnerables, así que haga todo lo posible para tratarlas si puede. Controlar el medio ambiente eliminando la humedad también puede ayudar a ralentizar la corrosión a un ritmo manejable.

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